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华为进军智能音箱 但真的仅仅就是一个音箱吗?

 

摘要:

华为在不具备互联网企业所具备的渠道优势和补贴优势,智能家居“大连接”战略处于空中楼阁,语音交互技术欠火候的情况下。华为进军智能音箱真的仅仅就是一个音箱。

蓝鲸TMT记者  赵晨希

面对智能音箱这片红海,华为终于坐不住了。

过去两年,BATJ、小米以及N多个中小型创业企业相继进入智能音箱大战。华为在经过内部多次讨论,不断否定又不断重启,终于也将在今年年内(预计10月份)推出智能音箱。一位华为研究院员工向蓝鲸TMT记者侧面证实了这一点。

入局智能音箱较晚的巨头,除了华为就是三星了。前不久,2018年8月10日,在三星Note 9发布会上,三星推出了一款智能音箱Galaxy Home。Galaxy Home内置六个扬声器一个低音炮,八个检测语音输入的远场麦克风,具备播放音乐、远场识别声音、控制智能家电设备等功能。

不过由于Galaxy Home外形颜色“特别黑”,底部安装了三角支架,横过来特别像“老式手摇爆米花机器”,因而遭到了国内外众多网友的嘲笑和调侃。尽管外形不出众,首次亮相并不“漂亮”,好在也算是赶上了高端智能音箱的“末班车”。遗憾的是,三星并没有公布Galaxy Home价格和上市时间,具体可能要等到11月三星开发者大会。

不同于亚马逊、Google等互联网企业们做智能音箱的“轻而易举”、“轻车熟路”,硬件厂商们涉足智能音箱总是“多灾多难”,各种波折。早在2014年,苹果公司就开始了智能音箱项目。该项目经过多次犹豫、延缓、跳票、恢复,结果被亚马逊的Echo抢了先机。

而同样,华为内部犹豫不决背后的深层次原因也在于,就像华为消费者业务战略方向的负责人邵洋所说的那样,智能音箱确实是一个风口,但是要搞清楚究竟是谁的风口。

巨头圈地各有各的算盘和局限

2014年11月,亚马逊推出了一款将智能语音交互技术植入到传统音箱的产品Echo,随即引起了市场强烈的反响。2016年5月,在谷歌I/O开发大会上,谷歌紧随其后,正式推出了对标Echo的Google Home。苹果在2011年率先推出了Siri“语音接口”的概念,起了大早赶了趟晚集。直到2017年的苹果开发者大会上才公布智能音箱Home Pod的相关信息,推迟到今年年初正式发售,且仅限于美国、英国和澳大利亚等六地。

一时间,智能音箱成了巨头们攻城略地、抢滩的“新大陆”。亚马逊和谷歌均在设想一个未来,支撑企业的生态建设。在自身没有手机相关硬件产品的情况下,智能音箱将成为智慧家居最好的流量入口和退而求其次的硬件产品。

亚马逊Echo的副总裁托尼·里德Toni Reid曾对智能扬声器的定位这样畅想过,“试想一下,你身边拥有一台永远在线、友好的数字语音助手。会关灯,可以从你的购物清单中订货。可以跟你从世界杯聊到日本动漫任何有趣的事情。当你心情低落时,能够鼓励你,使你振作起来。”

这样美好的愿景,也确实得到了相关数据的佐证。根据市场研究公司Canalys数据的预测,未来将会有越来越多的人定期使用语音识别系统,到2019年全球将销售将近1亿台智能扬声器,到2022年大约55%的美国家庭将会拥有一台智能扬声器。预计2018年全球智能扬声器市场将达到约30亿美元,2023年将增至近120亿美元。

全球智能音箱市场主要集中在亚马逊和谷歌之间的“你追我赶”,来自Strategy Analytic的2018年第一季度全球智能音箱研究报告显示,亚马逊Echo出货量400万台,市场份额43.6%,比去年同期翻了一番。谷歌Google Home出货量240万台,市场份额26.5%,较同期增709%。阿里巴巴天猫精灵70万台(在中国销售),市场份额7.6%,排名第三。苹果、小米以60万台(6%)、20万台(2.4%)销量排名第四、第五位。

而分析公司Canalys称,2018年第一季度,亚马逊Echo250万台的销售量低于谷歌Google Home 310万台的季度销售量,谷歌的销售业绩首次击败亚马逊,成为市场第一。苹果受限于上市时间较晚、价格偏高(349美元),市场份额暂时较小。不过,Home Pod上架以来,在三个月内也迅速占领了美国4.1%的市场份额,不少分析师给予“令人印象深刻”的评价。

显而易见的是,智能音箱市场由于入局企业所在的领域性质以及相对应的产品属性、思路的差异,分化为两大阵营。一类是以亚马逊、谷歌、微软为代表的互联网公司,一个是以苹果为代表的硬件企业。

亚马逊背后拥有一个强大的零售系统,自然期望Echo成为除了网站、移动端流量外,另外一个重要的购物入口。谷歌的逻辑在于,苹果联合创始人史蒂夫·沃兹尼亚克Steve Wozniak在2016年所提出的,智能语音交互将成为计算领域下一个重要的平台,语音控制和人工智能将实现互联网与现实世界的无缝互动。谷歌的优势也很明显,谷歌日历、Gmail、Android系统的手机拥有上亿次的用户群体。Gmail和日历功能可以与智能音箱联动是Echo不具备的。当然,两者均通过智能音箱的“连接”作用,将消费者“锁定”在自己构建的生态中。

而苹果公司更多的是将Home Pod作为了智能手机以外的配件,以音乐硬件的形式完成配件的布局和Apple软件的集成。苹果2016年12月以4亿美元收购的音乐识别服务提供商Shazam,今年升级的AirPods,2019年即将推出的录音棚音质级别的耳罩式耳机,都是构建Apple Music流媒体音乐生态的一个环节。

在产品规划方面,Echo不同于Home Pod的封闭,采取与Spotify、Pandora、iHeartRadio、Audible等流媒体音乐服务商以及自家Amazon Music开放式的合作方式。借助于亚马逊AWS的云计算能力,和云端实现实时的数据传输。API接口开放,不同厂商可以进行开发。相比之下,Home Pod只与手机连接,严重依赖于iPhone,更像是智能手机的一个配件。产品专注于音箱的音质效果,“智能”位于其次。

不同的产品思路,也体现在了定价方面。亚马逊Echo目前拥有Echo、Echo Show、Echo Dot、Echo Sport四个产品系列,价格从100美元到40美元不等,廉价的Echo Dot最为畅销。Home Pod则更多从硬件音箱产品的角度,制定价格。高达349美元的价格让人望而却步,显得不太“亲民”,除非是少部分追求音质效果的“发烧友”。

所以,对于亚马逊、谷歌而言,需要的是将产品以较低的成本实现迅速普及,获得流量、数据训练。而对苹果而言,重要的是每一台机器不至于亏损过度。

毫无疑问的是,互联网企业在消费级To C端,拥有海量的数据信息,可以支持人工智能不断的“学习”,实现交互的良性循环。而智能硬件(手机)厂商,拥有基于LBS+实时需求的移动生态系统,是互联网企业“可望而不可及”的重量级入口。

亚马逊显然也意识到了这一点,一方面和微软Cortana合作弥补数据集空白,另一方面和手机厂商HTC合作实现移动端集成Alexa,并在iOS APP应用商店上线Alexa,提供移动端主动式服务。

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